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    掛在樹上的西瓜——鐵西瓜

    發布時間:2021-09-10 作者:scbg 來源:華南植物園

     

      今年的三伏天格外漫長,酷熱難耐,清涼多汁的西瓜成了我們的最愛。一提起西瓜你是否就想到長在藤蔓上的西瓜,然而在華南植物園還有一種長得胖胖圓圓掛在樹上的西瓜。更為奇特的是它開花之后,幼果像氣球似的蹭蹭蹭一周就迅速長大,然后掛在樹上慢悠悠的半年才會變老,它就是鐵西瓜。 

     

    未成熟的鐵西瓜外觀青綠光亮,有白色小斑點(鄧新華拍攝)

     

    奇特的鐵西瓜 

      植物的世界就是這么千姿百態,南方的植物更甚。之前新聞報道一片樹葉砸傷人(大王椰子一類的植物葉子),令無數北方的小伙伴驚訝不已,然而南方的果也一樣的神奇,華南植物園溫室的鐵西瓜于2007年移栽,2010年開始結果至今,碩果累累,每一個見到鐵西瓜的人無不駐足觀賞,嘖嘖稱奇。 

      鐵西瓜(Crescentia cujete L.)為紫葳科葫蘆樹屬小喬木,屬名crescentia是為了紀念意大利作家Pietro Crescenzi (1230-1321),種加詞cujete為鐵西瓜的巴西名稱。鐵西瓜枝條開展,分枝少,葉互生或簇生, 常常2-5枚葉長在一起?;ü阽姞?,微彎,一側膨脹,一側收縮,淡綠黃色。在《中國植物志》里記載鐵西瓜的中文名為葫蘆樹,應該是翻譯自英文名“calabash tree”。 

    鐵西瓜又叫葫蘆樹 

    藤本的葫蘆(徐燁春拍攝)

      一說葫蘆樹我們可能覺得陌生,一提起葫蘆我們那就熟悉了。在小學語文課本里我們都背過《我要的是葫蘆》,葫蘆(Lagenaria siceraria)是葫蘆科葫蘆屬的攀援草本植物,它結出的果實就叫葫蘆。葫蘆是我國古老的本土植物,葫蘆樹卻原產于熱帶美洲。不管是葫蘆還是葫蘆樹都有一個共同特點,果實成熟以后,外殼木質化,適合做容器、樂器或工藝品。在夏威夷等熱帶景區,經??梢砸姷骄赖暮J樹果殼制成美麗的工藝品。不僅如此,葫蘆樹木材還可以用來做工具等。葫蘆在古代也叫,我國第一部詩歌總集《詩經》里就有記載幡幡瓠葉,采之亨之。因此鐵西瓜在臺灣又叫瓠瓜木。 

      鐵西瓜樹皮灰色至棕色,隨著年齡的增長枝干還會開裂??瓷先ヒ桓憋柦洔嫔5哪?,實則生機勃勃。在華南植物園鐵西瓜幾乎一年四季都能觀花觀果,花兒此起彼伏,開一陣后養精蓄銳,又開一段時間?;ê笞臃堪l育成果實,這種奇異的果實生長速度很快,大約一周就能長到直徑20多厘米,然后果實掛在樹上長達半年有余,才成熟掉落。奇特的果實,加上超長的觀果期,因此鐵西瓜是著名的熱帶觀果植物。 

    樹干上開花結果 

    鐵西瓜果殼做成的容器(圖片來自網絡)

      我們時常見到青綠光亮的鐵西瓜掛在樹上,甚是招搖,然而它的花卻是非常低調的綠色,要是與葉一起混在枝條上,就更不容易發現。但也有例外,鐵西瓜是老莖生花結果植物,常常也將花開在光禿禿的樹干上。部分生長在茂密的熱帶雨林,中下層的樹種會出現樹干或老莖上開花結果的現象,比如熱帶水果菠蘿蜜、木奶果等。熱帶雨林中物種豐富,植物為了爭奪生存空間和動物傳粉的機會,紛紛各顯神通,此外粗壯的樹干也能承受果實的重壓。老莖生花結果是植物在熱帶雨林環境下的一種生態適應對策。 

    鐵西瓜樹干上的清新綠花

      鐵西瓜小清新的綠色花,雌蕊1枚雄蕊4枚。開花時間一般是傍晚或晚上,單朵花花期短,晚上開花早上凋零,第二天地上的落花仿佛在提醒人們嗨,我昨晚盛開過啦。要是運氣好,早上還能碰到整朵花啪啪的直掉下和樹上茍延殘喘即將凋零的花。我時常在樹下發呆,真正好奇昨晚發生了什么,有什么動物來幫它傳粉呢?在原產地鐵西瓜主要由蝙蝠傳粉,老莖生花、晚上開花、花朵大、花冠口朝下、有輕微臭味,種種的特征正合蝙蝠的意。 

    此瓜不能吃 

    鐵西瓜果成熟時由綠漸漸轉為淡黃

      夏天的瓜果滋潤飽滿,豐碩喜人的鐵西瓜也不例外,讓人垂涎欲滴,連老鼠也相中了這饕餮大餐。同事們時常關注著,嚴防死守,把幼果套上袋,把長成的果取下袋,然后帶著慈母般的微笑打量一番。鐵西瓜的果沒長大時,容易被老鼠啃,果老了殼硬了老鼠也奈何不了了。很顯然,鐵西瓜結果的本意不是給老鼠啃的,而是更喜歡被馬吃。據資料記載,在原產地的一種馬會打開堅硬的外殼,幫助傳播種子到遠方,繁衍生息。 

      鐵西瓜這葫蘆里到底賣的什么藥,能不能吃呢?今年三月還真的砸下來一個尚未成熟的果,得以有機會一窺究竟,漿果,果肉白色,果肉粘稠狀,味道很怪,不能供人類食用。鐵西瓜在熱帶地區是一種傳統的藥用植物,據現代研究表明,鐵西瓜其種子、花及葉子含有生物堿、黃酮、皂苷、萜類等化學成分,被用來治療多種疾病,也為其在民間醫學中的治療用途提供了科學依據。 

    打開的鐵西瓜(李貴華攝)

      美麗奇特又實用的鐵西瓜來自紫葳科。紫葳科植物絕大多數都具有鮮艷奪目大而美麗的花朵,以及各式各樣奇特的果實形狀,相信生長在南方的小伙伴對這個科的植物一定不陌生?!吨孪饦洹防锏牧柘龌?,浪漫藍紫色花兒藍花楹,庭院觀賞植物炮仗花、蒜香藤,常見行道樹吊瓜樹、火焰木等。不僅如此,紫葳科這一家子還盛產國寶,黃花風鈴木為巴西國花,紅花風鈴木是薩爾瓦多的國樹,鐵西瓜是圣盧西亞的國樹。其實,認識植物很簡單,從身邊的花花草草開始欣賞,觸類旁通,相信你一定會收獲更多的知識,還有無窮的樂趣。

     

     

     


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    她的腿缠着他的腰迎合着他的冲撞
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